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Cuándo y cómo utilizar plantas medicinales

19/10/2016

Lo s√©‚Ķ est√°s esperando desde hace siglos que te responda un e-mail… Me sabe fatal. He cambiado de trabajo y voy como loca; a veces se me olvida respirar. Ya sabes, lo de la slow life y esas cosas que alg√ļn d√≠a me deber√≠a aplicar. El caso es que como me sol√©is enviar bastantes dudas acerca de c√≥mo emplear remedios bot√°nicos, he decido escribir este post recopilatorio para daros respuesta. Y es que el uso de plantas medicinales es cada vez m√°s popular. Indudablemente, las especies vegetales son un recurso f√°cil de conseguir, sencillo de aplicar y relativamente inocuo, de ah√≠ su auge. Los propios estudios cient√≠ficos avalan su utilizaci√≥n como terapias seguras y eficaces. Ahora bien, como toda medicina, los remedios a base de hierbas deben tratarse con prudencia: tan importante es conocer su potencial terap√©utico, como sus posibles efectos adversos sobre nuestro organismo. Te explico¬†pues cu√°ndo y c√≥mo utilizar plantas medicinales:

cuándo y cómo utilizar plantas medicinales

Imagen: Organicus

¬ŅQu√© enfermedades pueden tratar las plantas medicinales?

Seg√ļn la Sociedad Espa√Īola de Fitoterapia (SEFIT) la plantas medicinales suelen utilizarse frecuentemente en el tratamiento de afecciones del aparato locomotor (por ejemplo inflamatorias y degenerativas como artrosis, artritis y tendinitis), del sistema nervioso (ansiedad, insomnio, depresi√≥n leve, trastornos cognitivos, cefaleas), urinarias (infecciones, prevenci√≥n de litiasis), dermatol√≥gicas (dermatitis, psoriasis, acn√©), digestivas (falta de apetito, gastritis, √ļlceras, diarrea, estre√Īimiento, colon irritable, afecciones del h√≠gado y ves√≠cula biliar), metab√≥licas (sobrepeso, hipercolesterolemia, diabetes del adulto), circulatorias (hipertensi√≥n leve, varices, hemorroides), respiratorias (resfriados, gripe, bronquitis), etc.

cuándo y cómo utilizar plantas medicinales

Imagen: Organicus

En este sentido, podríamos decir que, mientras la enfermedad aguda grave debe ser competencia exclusiva de la medicina convencional, con el asesoramiento adecuado, la fitoterapia puede tratar muchas enfermedades agudas no complicadas, como las descritas en el párrafo anterior. En el caso de enfermedades crónicas (artritis, artrosis…), también es posible recurrir a las plantas medicinales, pero de nuevo, es recomendable que siempre sea bajo control médico.

¬ŅQu√© precauciones debo seguir a la hora de utilizar plantas medicinales?

Muchas de las hierbas medicinales han sido utilizadas durante siglos, lo que proporciona cierta garant√≠a de seguridad. Probablemente, este hecho ha contribuido a consolidar una percepci√≥n err√≥nea de que natural es sin√≥nimo de inocuo. Si bien es cierto que las sustancias vegetales suelen presentar unos m√°rgenes terap√©uticos m√°s amplios que los f√°rmacos de s√≠ntesis, no est√°n exentas de posibles efectos adversos, interacciones i contraindicaciones. De ah√≠ que la evaluaci√≥n de su seguridad tenga que hacerse seg√ļn los criterios aplicados al resto de medicamentos y basarse en datos cient√≠ficos. Te dejo una serie de pautas que pueden servirte para mejorar tu salud y hacer una correcta utilizaci√≥n de las plantas medicinales:

cuándo y cómo utilizar plantas medicinales

Imagen: Organicus

Precauciones y consejos

*Elige un estilo de vida saludable, que incluya ejercicio + dieta sana y equilibrada

*Deja los h√°bitos nocivos (tabaco, alcohol, etc.)

*Ante un problema de salud, busca siempre el diagnóstico adecuado. Lo más adecuado es que acudas a un profesional sanitario

*Utiliza los remedios botánicos de forma responsable, valorando siempre la relación riesgo/beneficio. Evita su consumo durante largos periodos de tiempo

*Utiliza plantas medicinales de calidad y bien identificadas

*Jam√°s emplees ning√ļn preparado si presentas hipersensibilidad a la sustancia activa

*Extrema la prudencia en caso de embarazo o lactancia, en ni√Īos, ancianos y personas enfermas que toman adem√°s otros f√°rmacos.

Puedes leer más información sobre una dieta sana y equilibrada en este enlace.

¬ŅQuieres saber m√°s sobre el tema?

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Cómo utilizar la salvia

24/02/2016

En el art√≠culo sobre mi botiqu√≠n de plantas medicinales, te explicaba que la salvia (Salvia officinalis L.) era una de mis plantas indispensables. Su infusi√≥n no s√≥lo resulta de gran utilidad para la indigesti√≥n y la acidez de est√≥mago, sino que tambi√©n sirve como enjuague bucal en casos de estomatitis, gingivitis o faringitis. Si sufres sudoraci√≥n excesiva, especialmente debida a los sofocos relacionados con la menopausia, toma nota, porque esta tambi√©n es tu planta. Adem√°s, aplicada sobre la piel, tambi√©n te sirve para aliviar inflamaciones leves. Y, atenci√≥n, porque por ah√≠ dicen que la tisana de esta especie bot√°nica tambi√©n puede servir para te√Īir las canas‚Ķ. Yo por si a caso, ya estoy experimentando con ello; pero hoy me voy a centrar m√°s en el potencial terap√©utico de esta hierba. En la entrada de hoy te explico c√≥mo utilizar la salvia en cada caso:

  • Indigesti√≥n: infusi√≥n de 1-2 gramos (g)* de las hojas troceadas en agua. Ingiere unas 3 veces al d√≠a. Si los s√≠ntomas persisten m√°s de 2 semanas consulta a un m√©dico.
cómo utilizar la salvia

Imagen: Organicus

  • Enjuague bucal: infusi√≥n de 2,5 g* de las hojas troceadas en unos 100 ml de agua. Utiliza la soluci√≥n como enjuague o para hacer g√°rgaras 2-3 veces al d√≠a. Si los s√≠ntomas persisten m√°s de 1 semana consulta a un m√©dico.
cómo utilizar la salvia

Imagen: Organicus

  • Sudoraci√≥n: infusi√≥n de 2 g* de las hojas troceadas en unos 160 ml de agua. Ingiere de 2-3 veces al d√≠a. Si los s√≠ntomas persisten m√°s de 2 semanas consulta a un m√©dico.
cómo utilizar la salvia

Imagen: Organicus

  • Inflamaci√≥n piel: infusi√≥n de 2,5 g* de las hojas troceadas en 100 ml de agua. Impregna una gasa con la infusi√≥n y apl√≠cala sobre la piel entre 2-4 veces al d√≠a. Si los s√≠ntomas persisten m√°s de 2 semanas consulta a un m√©dico.
cómo utilizar la salvia

Imagen: Organicus

*Emplea, las hojas de la salvia secas. Yo estoy en proceso de secar la planta fresca y no me ha dado tiempo de tenerla lista para el post…

Y en cuanto a lo de las canas, estoy experimentando con una infusi√≥n casera que he fabricado mezclando tambi√©n t√©. Si la cosa sale, ya dar√© todos los detalles m√°s adelante. Y si no sale, pues tambi√©n ūüôā En cualquier caso, que vaya por delante que lo blanco tambi√©n es bello ūüėČ

Advertencia: la ingesta diaria de salvia est√° restringida a 5 mg/persona durante un m√°ximo de 2 semanas. Su ingesti√≥n puede influenciar el efecto de f√°rmacos que act√ļan a trav√©s de los receptores GABA√©rgicos. Tambi√©n puede afectar la capacidad de conducir y utilizar maquinaria. No se recomienda su uso en menores de 18 a√Īos. Antes de utilizar cualquier planta medicinal es aconsejable que consultes a un m√©dico y que te informes rigurosamente de sus posibles contraindicaciones y efectos adversos.

Referencias

European Medicines Agency (EMA)

Especias con propiedades medicinales + recetas

20/01/2016

Hace ya alg√ļn tiempo, escrib√≠ un art√≠culo en el cual te describ√≠a mi botiqu√≠n de plantas medicinales. Adem√°s de las diferentes especies bot√°nicas que suelo utilizar para aliviar algunas dolencias habituales, tambi√©n mencionaba, sin demasiado detalle, el uso de algunos condimentos con potencial terap√©utico. Hoy quiero extenderme un poco m√°s en el tema. A continuaci√≥n, te dejo un listado de las especias con propiedades medicinales que forman parte de mi despensa:

especias con propiedades medicinales

Imagen: Organicus

  • Azafr√°n. Atenci√≥n al potencial del oro rojo. Un estudio cl√≠nico revel√≥ que esta especia podr√≠a constituir un paliativo en casos de degeneraci√≥n macular temprana relacionada con la edad (1). Tambi√©n se ha investigado su efectividad en casos de Alzheimer leve o moderado (2, 3), observando una mejora de la funci√≥n cognitiva. Adem√°s, parece que estas hebras presentan cierto efecto antidepresivo (4, 5).
especias con propiedades medicinales

Imagen: Organicus

Receta: a falta de estudios que confirmen su potencial terap√©utico, su uso queda restringido al alimentario, como condimento. La dosis m√°xima diaria seg√ļn la Comisi√≥n E¬†es de 1,5 gramos (g). Cuidado porque dosis mayores pueden ser abortivas.

  • Canela. Si necesitas frenar la diarrea leve, la decocci√≥n de la corteza de esta planta te puede ayudar. Tambi√©n es muy utilizada frente a molestias digestivas leves como espasmos gastrointestinales, distensi√≥n abdominal y flatulencia.
especias con propiedades medicinales

Imagen: Organicus

Receta: hierve entre 0,5 ‚Äď 1 g de la corteza en unos 200 ml de agua durante 30 minutos. Ingiere hasta cuatro veces al d√≠a. Si los s√≠ntomas persisten m√°s de dos d√≠as consulta a un m√©dico.

  • Clavo. En este caso es frecuente utilizar el aceite esencial del bot√≥n floral de esta planta en procesos inflamatorios de la mucosa bucofar√≠ngea, as√≠ como para el alivio urgente del dolor de muelas provocado por la caries dental. Sobra decir en este caso que lo suyo es acudir a un dentista lo antes posible.
especias con propiedades medicinales

Imagen: Organicus

Receta: para la inflamación de la mucosa fabrica un colutorio. Tan sólo tienes que diluir entre un 1-5% del aceite esencial en agua. Para el dolor de muelas, impregna un algodón con el aceite puro y aplicarlo cuidadosamente sobre la caries. Puedes utilizarlo varias veces al día hasta una semana.

  • C√ļrcuma. Te habl√© largo y tendido de ella AQU√ć. El resumen r√°pido ser√≠a que esta especia incrementa la secreci√≥n biliar, por lo que es mano de santo en el tratamiento de la indigesti√≥n: sensaci√≥n de plenitud, flatulencia y digestiones lentas. Ten en cuenta que el efecto de la c√ļrcuma se potencia si se toma junto con pimienta, dado que esta √ļltima facilita su absorci√≥n intestinal; de ah√≠ que ambas se utilicen en el curry.
especias con propiedades medicinales

Imagen: Organicus

Receta: toma entre 1,5-3,0 g/d√≠a de la especia pulverizada o bien hierve 0,5-1,0 g de c√ļrcuma en agua y b√©bela a modo de infusi√≥n, hasta tres veces al d√≠a. Si los s√≠ntomas persisten m√°s de dos semanas consulta a un m√©dico.

  • Jengibre. Este rizoma funciona estupendamente a la hora de prevenir las n√°useas y v√≥mitos en casos de mareo. Tambi√©n te puede servir para tratar¬†molestias gastrointestinales leves, incluyendo la hinchaz√≥n y¬†las flatulencias.
especias con propiedades medicinales

Imagen: Organicus

Receta: te hablé sobre como preparar este remedio aquí: cómo evitar los mareos en los viajes con jengibre. 

Por supuesto, a parte de su uso medicinal, tambi√©n suelo emplear estos condimentos en menor cantidad en la cocina: en mi t√© diario no falta una mezcla de canela y jengibre. Tampoco falla el jengibre en mis caldos y pescados. Por no hablar de la c√ļrcuma, que acompa√Īo siempre con pimienta, y que adorna, literalmente, cada plato que cocino; incluida la paella donde tambi√©n a√Īado el azafr√°n ūüôā ¬°Ah! Y ya te habl√© de mi receta de sal especiada. Ahora cu√©ntame t√ļ. ¬ŅSacas partido a las especias?

Referencias

  1. Falsini B y cols. Influence of saffron supplementation on retinal flicker sensitivity in early age-related macular degeneration. Investigative ophthalmology & visual science 2010; 51 (12): 6118-24
  2. Akhondzadeh S y cols. A 22-week, multicenter, randomized, double-blind controlled trial of Crocus sativus in the treatment of mild-to-moderate Alzheimer’s disease. Psychopharmacology 2010; 207 (4): 637-43.
  3. Akhondzadeh S y cols. Saffron in the treatment of patients with mild to moderate Alzheimer¬īs disease: a 16-week, randomized and placebo-controlled trial. Journal of clinical pharmacy and therapeutics 2010; 35 (5): 581-8.
  4. Akhondzadeh S y cols. Crocus sativus L. in the treatment of mild to moderate depression: a double-blind, randomized and placebo-controlled trial. Phytotherapy Research 2005; 19 (2): 148-51.
  5. Noorbala A y cols. Hydro-alcoholic extract of Crocus sativus L. versus fluoxetine in the treatment of mild to moderate depression: a double-blind, randomized pilot trial. Journal of ethnopharmacology 2005; 97 (2): 281-4.

Para el resto de especias, información vía EMA

Advertencia: antes de utilizar cualquier planta medicinal es aconsejable que consultes a un m√©dico y que te informes rigurosamente de sus posibles contraindicaciones y efectos adversos. Esto √ļltimo es particularmente importante si est√°s embarazada, en periodo de lactancia, si sufres alguna enfermedad y/o tomas alg√ļn f√°rmaco de prescripci√≥n. Extrema tambi√©n la precauci√≥n con los ni√Īos y los ancianos.